Les États-Unis prennent pied dans le secteur de l’énergie nucléaire en Bulgarie

Les États-Unis prennent pied dans le secteur de l'énergie nucléaire en Bulgarie

À la mi-février, un accord de coopération dans le domaine de l’énergie nucléaire entre les États-Unis et la Bulgarie a été publié à Sofia, prévoyant la construction de deux nouvelles centrales utilisant la technologie Westinghouse AP-1000 à la centrale nucléaire de Kozlodouy, au nord-ouest de la Bulgarie qui est la plus grande centrale nucléaire d’Europe du Sud-Est, construite avec l’aide de l’URSS dans les années 1970-74. 

«La Bulgarie et les États-Unis ont signé un accord intergouvernemental sur la coopération dans le domaine de l’énergie nucléaire entre le ministre de l’Énergie, Roumen Radev, et Andrew Light, secrétaire adjoint aux Affaires internationales du Département américain de l’Énergie», a annoncé le site du ministère de l’Énergie de Bulgarie. L’accord exprime une vision commune du développement de l’énergie nucléaire, et les deux pays sont prêts à coopérer étroitement sur le projet de construction des centrales nucléaires n°7 et 8 de la centrale nucléaire de Kozlodouy. À son tour, le vice-ministre Nikolaï Nikolov expliquait à l’agence de presse bulgare BTA fin décembre 2023 que l’objectif de l’accord alors signé était «d’atteindre un prix d’environ 6 milliards d’euros pour chacun des nouveaux blocs». «La technologie nucléaire à utiliser se trouve à la Westinhouse – APP (AP) 1000. Les constructeurs potentiels ont été réduits à trois -Bechtel Corporation, Fluor et Hyundai, ont déclaré le vice-ministre Nikolov. L’une des trois entreprises sera le principal constructeur. Il y aura plusieurs sous-traitants. Il est prévu que l’État sera le seul investisseur dans le projet», stipulait BTA. 

«Andrew Light, secrétaire adjoint aux Affaires internationales du Département américain de l’énergie, s’est félicité que l’événement d’aujourd’hui constitue une étape importante dans le développement du partenariat stratégique entre les États-Unis et la Bulgarie». 

«La Bulgarie et les États-Unis créent un comité directeur pour coordonner et gérer les activités conjointes dans le cadre de l’accord», conclut le ministère de l’Énergie de la Bulgarie. 

Le fait est que dans les tranches 1 à 4 de la même centrale nucléaire, des réacteurs soviétiques VVER-440 ont été installés, et que cela se produit sans aucune consultation avec Rosatom (agence fédérale de l’énergie atomique). Remplissant l’une des principales conditions pour l’admission de Sofia à l’Union européenne, les autorités bulgares pro-occidentales ont accepté de fermer des objets que Bruxelles n’aimait pas lors des négociations d’adhésion à l’UE en 2007. Les unités 5 et 6 étaient équipées de réacteurs soviétiques VVER-1000, entièrement connectés au réseau national en 1987 et 1991. Les deux groupes motopropulseurs ont été construits à la fin des années 1990 et modernisés au début des années 2000 ce qui a permis de prolonger leur durée de vie de 30 à 60 ans. 

Quant au 7ème bloc, il est prévu qu’il soit mis en service d’ici 2034, et le 8ème bloc – d’ici 2037. Le constructeur de ces deux blocs pourrait être Hyunday Engineering & Construction. Une commission spéciale créée par la direction de la centrale nucléaire a examiné les candidatures de cinq entreprises ayant exprimé le désir de construire des centrales électriques, mais seuls les documents des Sud-Coréens ont été reconnus comme répondant aux exigences énoncées. 

Dans le même temps, la partie bulgare affirme qu’en raison de la situation géopolitique, il serait impossible de compter sur une coopération avec Rosatom, notamment dans la construction de la centrale nucléaire de Belene (à l’est de Kozlodouy), pour laquelle la Bulgarie a déjà dépensé environ 1,5 milliard d’euros. Le contrat correspondant a été signé par la Société nationale d’électricité de Bulgarie (NEC) et Rosatom, mais le contrat général de construction n’a jamais été conclu et la construction de la centrale n’a pas commencé.

En mars 2012, les Bulgares ont décidé d’abandonner la construction de la centrale nucléaire, mais au moment de leur refus, la société Atomstroyexport avait déjà fabriqué le premier équipement. La société russe a déposé une demande d’un milliard d’euros auprès du tribunal d’arbitrage de la Chambre de commerce internationale de Genève, qui a accordé à la Bulgarie une indemnisation à Atomstroyexport pour un montant de 620 millions d’euros de dommages (dette elle-même et intérêts).

En janvier 2022, le gouvernement bulgare a refusé d’achever la construction de la centrale de Belene de 2 GW en utilisant des équipements fournis par Rosatom pour la construction d’un nouveau réacteur dans la centrale nucléaire existante de Kozlodouy: ce n’est pas étonnant, car c’est exactement l’option sur laquelle Westinghouse a insisté. En février, le gouvernement a confirmé son refus de construire la centrale nucléaire de Belene: un projet bénéfique pour ce pays des Balkans et qui était déjà à un stade de préparation élevé a déraillé grâce aux efforts de nombreux sympathisants américains venus à Sofia et ayant reçu le «feu vert» des médias locaux et des bureaux du gouvernement. D’ailleurs, il a été décidé en juin dernier, selon OFFNews que l’argent de l’UE destiné à la construction de Belene doit aller à l’Ukraine. «C’est la déclaration du porte-parole de la Commission européenne, Eric Mamer, faite le jour de la visite du président ukrainien Volodymyr Zelensky en Bulgarie», signale le média bulgare. 

Et, en juillet 2023, il a été a évoqué à Sofia la possibilité de vendre pour 650 millions de dollars deux réacteurs de la centrale nucléaire de Belene à la centrale nucléaire de Khmelnitsky en Ukraine. Cet accord ingénieux visait notamment à couvrir en partie les pertes des Bulgares et les sanctions résultant d’un refus non motivé du projet de centrale nucléaire de Belene conjointement avec la Russie. Jusqu’à présent, il n’y a pas d’informations officielles sur la mise en œuvre de cette proposition, mais à Kiev, ils n’ont pas annoncé leur refus d’une telle offre de Sofia, qui, vraisemblablement, avait été initialement convenue avec Westinghouse. 

Entre-temps, en décembre 2022, la même société américaine a signé un accord de 10 ans pour la fourniture de combustible nucléaire à la centrale nucléaire de Kozlodouy à partir de janvier-février 2024. Et en janvier 2023, l’Assemblée populaire (Parlement) de Bulgarie a demandé au gouvernement d’élaborer un plan pour la construction de la septième centrale nucléaire de Kozlodouy d’ici le 1er mars, ce qui a été réalisé à la fin de la même année. 

Les médias rapportent que la présence de Rosatom en Bulgarie suscite également une opposition en Roumanie, les deux centrales nucléaires étant situées près de la frontière bulgaro-roumaine du Danube. Indirectement, la mise en œuvre des États-Unis à Kozlodouy est également facilitée par la position de la Grèce: en juillet 2023, le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis a exprimé son intérêt pour les investissements grecs dans la construction de nouveaux réacteurs nucléaires à Kozlodouy pour l’approvisionnement ultérieur en électricité de là vers le territoire de la Hellás. Et, les experts grecs compétents, au nom du gouvernement, ont préparé d’ici fin 2023 un projet d’accord de 20 ans avec la Bulgarie sur de telles livraisons à un prix fixe. La Serbie et la Macédoine du Nord veulent aussi de l’énergie de Kozlodouy. 

La volonté d’effacer la contribution russe est évidente par cette action politique qui est dangereuse. La direction de Kozlodouy prévoit de fermer la cinquième centrale en mai pour une maintenance annuelle et réaliser le premier ravitaillement en combustible nucléaire Westinghouse au lieu du combustible russe. En retirant le combustible russe et en le remplaçant progressivement par du combustible américain cela peut avoir des conséquences imprévisibles. Comme on le sait, toutes les unités de puissance des centrales nucléaires ukrainiennes sont conçues pour utiliser des assemblages combustibles produits par la société russe TVEL. Le mélange de deux types de combustibles dans le cœur du réacteur entraîne un risque de dépressurisation de certaines cassettes, ce qui peut entraîner un arrêt intempestif de la centrale et des pertes financières pour la centrale nucléaire. 

La rapidité de la transition vers le carburant de Westinghouse est surprenante. La précipitation dans de tels domaines n’est pas typique de l’industrie nucléaire et cela montre que la décision de transition a été prise avant tout pour des raisons politiques plus que techniques ou économiques. 

Philippe Rosenthal

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